Cruelty to Animals in Spain: Answer from the Spanish Embassy in Washington.

What you can do………

Dear…………….

As Counselor of Agriculture in Washington, D.C., I have been asked by my government to address your concerns for the alleged mistreatment of dogs in Spain.

You may have noticed that news items on those terrible events rarely mention places, names or any specifics. Please rest assured that the Spanish Police, the Civil Guard (Spanish rural police), the regional authorities, and the Courts are very receptive to any reports of these deplorable practices. Any person who witnesses or otherwise learns about any instance of animal cruelty is strongly encouraged to denounce it immediately to the proper authorities.

Regarding the legal situation, I am pleased to inform you that on January 10th, 2003, the Spanish Cabinet agreed to amend Article 337 of the Criminal Law in order to reclassify animal cruelty as a criminal offense, which would carry a sentence of up to one year imprisonment. The bill was passed as Law 15/2003 in November 25, 2003 (published November 26, 2003).

In addition, almost all the 17 Spanish Autonomous Communities (regional governments) already have their own administrative legislation providing for strong fines for cases of animal cruelty.

Finally, I would like to add that ANDA, a very active Spanish non-profit organization devoted to the prevention of cruelty to animals, recently issued a press release to the Spanish media, praising the Civil Guard for their zeal in enforcing animal rights legislation. ANDA clarifies that these cruel events are something of the past, and that any present instances are isolated cases. ANDA and other non-profits have played a valuable role in helping the authorities to fulfill their duties.

Thank you for your interest in the welfare of animals in Spain.

Sincerely,
Samuel J. Juárez
Counselor of Agriculture, Fisheries and Food
Embassy of Spain
2375 Pennsylvania Ave., NW
Washington, D.C. 20037
Phone: 1 202 728 2339
Email: juarez@mapausa.org

 
Note from GIN:
I would suggest that supporters read through the  latest items on our webpage concerning the way these dogs are handled in Spain  and reply to Senor  Samuel Juarez  to enlighten him. We will get a Spanish translation of his reply and put it to the volunteers working at the coal face in Spain who witness the results of the  mistreatment and terrible cruelty daily and get little or no back up from their councils  or authorities. We will also copy in ANDA (have you heard of them?) to read their response.

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Estimado…………….

Como Concejal de Agricultura en Washington, D.C., se me ha solicitado de forma gobernamenal el envío de un mensaje de atención por el presunto maltrato de los perros en España.

Se habrá dado cuenta de que las noticias recibidas sobre este tipo de asuntos con frecuencia evitan mencionar lugares específicos, proveer nombres y otros datos enlazados con casos reales.Por favor, tenga por seguro que la Policía Nacional Española, la Guardia Civil, lasAutoridades Regionales y las Cortes han sido informadas y actúan en contra de las prácticas de maltrato.Además,se ha informado a los ciudadanos sobre posibles formas de denuncia de dichos maltratos.

En lo que atañe a la situación legal, me complace informarle que el pasado 10 de enero del 2003,el gabinete español realizó los cambios necesarios en el artículo 337 de la ley de Criminalidad para poder clasificar el maltrato a animales como ofensa,lo que podría llevar a un individuo a completar un año de cárcel. El proyecto de ley 15/2003 se confirmó el pasado 25 de noviembre del 2003(publicado el 26 de noviembre del 2003).

También, casi todas las Autonomías Españolas(Gobiernos Regionales) poseen sus propias leyes legislativas, que incluyen altas cuotas de pago en casos de maltrato a animales.

Finalmente, me gustaría añadir que ANDA, una organización española no lucrativa  dedicada a la protección de animales, hace poco mostró ante los medios el caso y elogió el  entusiasmo de la Guardia Civil por el cambio producido en la legislación en lo que atañe a los derechos de los animales. ANDA expone abiertamente que estos maltratos a animales forman ya parte del pasado, y que todos los casos actuales son puntuales. ANDA y otras asociaciones no lucrativas juegan un papel importante ayudando a las autoridades en su labor.Gracias por su interés en el bienestar y protección de los animales en España.

Sinceramente
Samuel J. Juárez
Concejal de Agricultura, Comida y Pesca
Embajada de España
2375 Pennsylvania Ave., NW
Washington, D.C. 20037
Teléfono: 1 202 728 2339

 

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